Um funcionário da companhia aérea Horizon Air roubou na noite desta sexta-feira (10) um avião no Aeroporto Internacional de Seattle-Tacoma, que fica no estado de Washington, Estados Unidos, decolando sem permissão e caindo pouco tempo depois.

Em entrevista à rede de TV CNN, o xerife do condado de Pierce, responsável pela área, disse que não se trata de um ato terrorista e que não havia passageiros a bordo -- só o piloto, que morreu. A polícia acredita que se trata de um suicida e disse que investiga os antecedentes do funcionário, que tinha 29 anos e trabalha como mecânico no aeroporto.
Avião que caiu nos Estados Unidos (Foto: Leah Morse/Reuters)
A aeronave foi roubada por volta das 20h da hora local (às 0h deste sábado, no horário de Brasília). Dois caças militares foram acionados para conter o avião roubado, mas não estiveram envolvidos na queda, segundo a polícia.

A aeronave caiu a cerca de 48 km do local da decolagem em uma área de floresta na ilha de Ketron. A queda provocou fogo na mata, e equipes de bombeiros foram ao local para controlar as chamas. Segundo a polícia de Pierce, a queda foi provocada por manobras que o piloto fez enquanto estava no ar ou por sua falta de habilidade.

"As acrobacias que estava fazendo no ar ou a falta de noção de voo ocasionaram o acidente", afirmou o xerife.
Imagem de longa exposição mostra fumaça e luz alaranjada na ilha de Ketron, em Washington, após queda de avião (Foto: Ted S. Warren/AP Photo)
Os dois vídeos a seguir foram feitos por pessoas que estavam próximas ao local do acidente. Na primeira gravação, o avião aparece fazendo "loopings" no ar.

As operações no Aeroporto de Seattle chegaram a ser prejudicadas, mas já foram retomadas. O avião roubado é um modelo Bombardier Q400, de fabricação canadense, com capacidade para transportar 76 passageiros.

'Desculpas a todos'

O jornal "The New York Times" e a rede CNN dizem que enquanto a aeronave ainda estava no ar, autoridades deram orientações ao piloto sobre como conduzi-la.

"Parabéns, você fez isso, agora vamos tentar aterrissar esse avião em segurança e não machucar ninguém no solo", disse um controlador de tráfego aéreo.
Passageiros esperam no Aeroporto Internacional Seattle-Tacoma depois que funcionário de companhia aérea roubou avião no aeroporto e decolou sem autorização (Foto: Brendan McDermid/Reuters)
"Não sei, cara. Não sei. Não quero. Eu estava meio que esperando que fosse isso", teria respondido o piloto.

Em outro momento da conversa, ele teria dito: "Eu tenho muitas pessoas que se importam comigo, e elas vão ficar desapontadas quando souberem que eu fiz isso. Eu gostaria de pedir desculpas a todos, a cada uma delas. Sou apenas um cara quebrado. Tenho alguns parafusos soltos, eu acho. Nunca realmente soube até agora".

Investigações

O chefe da Alaska Airline disse que diversas agências federais estão envolvidas nas investigações sobre o incidente.

"Estamos trabalhando para descobrir tudo o que for possível sobre o que aconteceu, trabalhando com a Administração Federal de Aviação, o FBI e o Conselho Nacional de Segurança no Transporte. Estamos dando aos investigadores nosso total apoio e cooperação", disse Brad Tilden em comunicado.

Em uma mensagem gravada, a chefe de operações da companhia aérea lamentou o ocorrido. "Nossos corações estão com a família do indivíduo a bordo, assim como com os nossos funcionários da Alaska Airlines e da Horizon", disse Constance von Muehlen.

Fonte: G1

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